RBlundell0212Lors de sa visite programmée au Laboratoire de Recherche sur la Foudre en février dernier, à l'initiative de Raymond PICCOLI, directeur du laboratoire et membre de l'OACC, nous avons pu présenter notre toute récente organisation à Raymond BLUNDELL.

Ce fut un réel plaisir de lui présenter quelques-uns de nos projets et de partager un tel moment.

Le Pr Raymond BLUNDELL est le Directeur du radiotélescope SMA au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics de Boston (USA). Il est également chef de projet au Laboratoire de Recherche sur la Foudre de Champs-sur Tarentaine (15).

sma antennesLe Submillimeter Array (SMA) est composé d'une matrice de 8 antennes paraboliques mobiles de 6m de diamètre. Les longueurs d'onde cibles étant fortement absorbées par notre atmosphère, les antennes ont été installées à 4500m d'altitude au Mauna Kea. Les signaux électroniques de chacune des antennes sont amplifiés puis combinés pour donner une résolution équivalent à un antenne de 500m de diamètre.

Il explore l'univers sur une partie du spectre invisible à l'oeil nu, captant des longueurs d'ondes comprises entre 0,3 et 1,7 millimètre. Ces longeurs d'onde émannent principalement de régions de matière interstellaire "froides", sources également de zones de formation d'étoiles et de planètes. Les premières lueurs de la naissance d'une étoile issue d'un nuage de matière interstellaire dense restent piègées à l'interieur de la masse de matière résultante.

Là ou les télescopes optiques et l'oeil humain ne perçoivent qu'une zone sombre, le SMA possède la possibilité de "percer" ces nuages et la faculté d'acquisition d'images détaillées dans la gamme submillimétrique du spectre, offrant de ce fait un véritable témoignage de la naissance de l'étoile.

A noter que nous aurons de nouveau le plaisir de revoir Raymond BLUNDELL à l'occasion de la remise du Prix "Pégase" au Laboratoire en juin prochain.

Plus d'informations (en anglais) sur le site du Submillimeter Array...

 

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