LE COIN DE L'ASTRONOME de février 2011

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Quel jour sommes-nous… et de quel mois ?

S’il y a des incertitudes sur les origines de nos calendriers, comme je le suggérai lors de mes récents vœux, ce qui n’a aucune incidence au point de vue astronomique, il ne devrait pas en être de même des subdivisions de chacune de nos années. Et pourtant ce sont des cycles très rigoureusement calculés et liés à des observations qui nous règlent nos activités tant saisonnières que quotidiennes. A l’origine de ces datations, l’astre dont les phases étaient aisément suivies, était notre satellite et se fut tout naturellement qu’une lunaison serve de référence. Pendant que le Soleil, à qui l’on faisait faire une révolution sur champ stellaire, parcourait son orbe, c’était à 13 reprises que la Lune nous montrait ses aspects différents. Lorsque, juste après le coucher du Soleil, on pouvait distinguer un fin croissant, la tradition voulait que l’on appelât « premier jour » celui qui suivait, ce qui est toujours traditionnel pour les fidèles des religions sémites. Mais si ce rythme pouvait être la base du calcul des fêtes, cela ne correspondait pas aux saisons ou périodes précises des cultures et des récoltes : ces douze lunaisons de 29,5 jours ne font que 354 jours … il en manque onze, si bien que de nos jours encore les cérémonies musulmanes, comme le ramadan, ont lieu de plus en plus tôt dans notre calendrier « légal » et que d’autres ajoutent tous les quatre ans un treizième mois pour que le « printemps » continue à voisiner l’équinoxe avec les fêtes pascales rituelles.

A bien réfléchir, plus rien ne correspond à des phénomènes physiques vérifiables, cette succession d’aménagements est telle qu’il est impossible de savoir si nous sommes en avance ou en retard, car ces rattrapages ponctuels sont liés à des valeurs moyennes. Prenons l’exemple de ce mois de Février 2011.

Après un partage arbitraire des données des divers mois et afin de ne déplaire ni aux dieux comme Mars, Maya ou Juno ni aux empereurs comme Jules César et Auguste (heureusement on nous a épargne un Néron et… un Vespasien !) le compte ne peut être exact et comme on tenait à commencer l’année avec le « prin-temps » donc en Mars, on s’est trouvé avec quelques mois de 31 jours (seulement 7 soit 217 jours) et pour d’autres un peu plus d’une lunaison soit 30 jours (4 ou 120 jours). Le « petit dernier » devait se contenter de 28 jours, avec toutefois un bénéfice d’une journée supplémentaire que l’on « glissait » après le sixième jour de sa dernière semaine, afin que les dieux ne s’en aperçoivent pas… on comptait « deux fois le six » d’où « bissextile », ce sera pour l’année prochaine !

Si nous poursuivons nos réflexions, on peut se demander quelle est l’année où « le compte est bon » ! Est-ce à mi-temps et on est en avance en 2008 et 2009, juste au bon moment en 2010 et nous avons déjà pris du retard ? De plus comment faire correspondre les dates anciennes alors que le mois de Décembre 1582 n’a eu que 21 jours par décision, justifiée par les calculs, du pape Grégoire XIII, qui ainsi a avancée Noël de 10 jours, sans compter les quatre ou cinq années dont j’ai donnée quelques détails en Janvier ?

En remontant le temps depuis nos heures, qu’on ne peut définir que pour un lieu donné, les jours qui varient en permanence car les distances Terre-Soleil et Terre Lune ne sont pas constantes, puis les mois qui ne sont plus des lunaisons et les années qui restent notre référence terrestre… et celle de notre existence, on arrive à l’étude de notre Univers. J’emprunte ces dernières réflexions, en cette fin d’année astronomique à l’auteur de l’Editorial du « Magazine de l’Astronomie » de ce mois, où après un gros titre  « L’univers est t’il né ? » il rappelle que l’expression « big bang » a été inventée pour se moquer de ce qui fait surgir du néant tout ce qui nous entoure et insiste « parce que l’instant zéro qui apparaît dans les équations est un instant fictif par lequel l’Univers n’est pas passé ».

En résumé, l’idée d’un point de départ relève plus sûrement du mystère que de la science… il y a un horizon à jamais infranchissable et, je cite à nouveau l’éditorialiste de la Revue : c’est un boulevard sur lequel le pape Benoit XVI s’est récemment engagé en affirmant que « l’Univers n’est pas le résultat de la chance comme certains voudraient nous le faire croire (sic) mais que l’esprit de Dieu est bien derrière les théories complexes comme… le big bang ».

Rendez-vous lors de la prochaine lunaison, dans 28 jours !

 

A suivre dans le ciel de Février 2011 :

  • La Lune : Nouvelle le 3 à 3h22 dans le Verseau
  • Premier Quartier le 11 à 8h19 dans le Bélier
  • Pleine Lune le 18 à 9h36 dans le Lion
  • Dernier Quartier le 25 à 0h28 dans le Scorpion
  • Les planètes : Vénus est toujours « l’étoile du matin » et le restera jusqu’au 31 mai, disparaissant à l’Est-Nord-est
  • Jupiter est encore à voir le soir à l’Ouest
  • Saturne se lève vers minuit et culmine plein Sud vers 2 heures du matin.
  • Le Soleil : Dans le Capricorne depuis le 20 janvier, arrive au Verseau le 16 février à 20 heures et y restera jusqu’au 12 mars pour les Poissons.
  • Phénomènes : peu de rapprochements importants, mais ne pas manquer le 4 février (rien à voir avec le Nouvel An chinois). Les positions relatives du Soleil et de la Lune nous présentent celle-ci sous une forme dite « La barque lunaire ». en effet, surtout dans le Sud de la France, après le coucher du Soleil, le fin croissant, éclairé « par-dessous » se présente presque à l’horizontal. Au cas où la météo ne serait pas favorable, il a été prévu de vous présenter le même phénomène le 6 mars !

 

Bernard Milet

 

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