LE COIN DE L'ASTRONOME de janvier 2012

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DES CADEAUX POUR L’AN XII…

Alors que le lundi 2 janvier commence la 1ere semaine de l’année, il est bon de rappeler que d’après les recommandations de l’Organisation Internationale de Normalisation, dès 1976, a été décidé que la « première semaine de l’année est celle qui contient la premier jeudi de janvier » et que le « lundi est le premier jour de la semaine », redonnant au Dimanche, son rôle dominical.

Alors que ce ne sera que le 5 janvier à Oh32m (T.U.) que la Terre sera au plus près du Soleil – à 142 millions de kilomètres soit cinq millions de moins que début juillet – j’ai pu passer en revue tous les cadeaux que nous allons partager.

Cadeaux du Facteur : très probablement plusieurs millions de bénéficiaires ont, comme moi, reçu ce qui fut, pendant des générations l’Almanach des Postes et chaque année, à la fin du mois de Février les éditeurs utilisent l’espace libre pour nous offrir « les éléments du Comput », avec pour 2012, des mesures bien précises comme l’Epacte 6, les lettres dominicales A G, le cycle solaire 5, le Nombre d’Or 18 et même une Indiction Romaine de 5 ! Si ces éléments justifient la date de Pâques, ce fut le 24 avril en 2011, ce sera le 8 avril en 2012 et encore plus tôt, le 31 mars en 2013, j’en profite pour retrouver les définitions astronomiques de ces appellations et leur utilité : l’Epacte 6 est l’âge de la Lune au 1er janvier (précédente Nouvelle Lune le 24 décembre 2011) ; la lettre Dominicale A nous spécifie que le 1er janvier est un dimanche mais comme 2012 est bissextile, à partir de Mars tout est décalé d’un jour et la lettre devint G, la septième de l’alphabet. Mais que faire du Cycle solaire 5, sinon apprendre que depuis l’an 20 de l’ère chrétienne, on compte des cycles arbitraires de 28 ans et nous en sommes à la 5ème année du 12ème. Si les Romains affichaient les chiffres d’Or aux frontons des temples ce qu’on appelle encore le Nombre d’Or avec la valeur du 18, c’était pour rappeler à tous le cycle de Méton. Depuis l’an Zéro – qui d’ailleurs n’a jamais existé puisque l’on est passé de l’an – 1 à l’an + 1 lors de la réforme du calendrier, les calculateurs avaient remarqué que, à un jour près en 310 ans, 235 lunaisons correspondaient à 19 années juliennes, ce sera donc en coïncidence en 2013. On nous indique enfin (« au diable l’avarice ! ») la valeur 5 de l’Indiction Romaine… cela nous laisse 10 ans avant de payer les impôts dus par les citoyens mais cela était vrai pour la Rome Antique( !) et cela n’arrivait que tous les 15 ans.

Cadeaux de la Terre : si, comme le font les astronomes, on se rapporte au calendrier Julien, en comptant les jours écoulés depuis le 1er janvier de l’an 4713 avant notre ère, on constate que ce ne sera que le 14 janvier 2012 à midi que débutera l’année 2012 et avec une durée de 365,2422 jours, on arrive alors au 2 455 940 ème jour si bien que nos dates actuelles sont arbitraires, même si l’on ajoute un 29 février ; je m’en réjouis pour tous mes contemporains qui n’ont ainsi ce jour-là que leur anniversaire tous les 4 ans (sauf aux siècles) ainsi qu’aux prénommés Auguste qui auront alors leur fête ! Les fétichistes, et les vendeurs de billets de loterie, vont pouvoir bénéficier de trois jours de chance ; au lieu d’une fois en 210 jours, on notera un Vendredi 13 janvier, puis un Vendredi 13 avril et à nouveau un vendredi 13 juillet. Par contre les adeptes de numérologie, s’ils ont encore un 12-12-12 le deuxième mercredi de décembre, et retrouver trois fois les dates d’un jour, d’un mois et d’une année, il leur faudra attendre le « mercredi 1er janvier 3001 », 1er jour du XXIIème siècle pour noter leur courrier 01-01-01 mais je ne suis pas certain que « la Poste » d’alors prévoit un cachet spécial pour ce mercredi !

Cadeaux de la Lune : celui-là est singulier, dans tous les sens de ce terme car ne pouvant mieux faire, elle nous offre en ce mois de Janvier, 2 Premiers Quartiers le 1er et le 31 et on aura ainsi une lunaison un quart mais cela ne changera en rien les activités des jardiniers ni celles des coiffeurs.

Cadeaux du Soleil : il s’est mis d’accord avec la Lune pour limiter au maximum leurs rencontres tant indirecte comme l’Eclipse de Lune du 4 juin, non seulement partielle mais invisible pour nous que directe comme l’Eclipse Annulaire de Soleil du 21 mai 2012. Alors que nous étions bien placés pour admirer celle du 10 mai 1994, il faut un saros entier pour se retrouver dans des conditions similaires ; si l’on a bien les 18 ans et 11 jours, il reste un écart de 8 heures ou un tiers de tour de la Terre et cela nous conduit soit à Hong-Kong soit à Albuquerque au Nouveau Mexique et à 5 degrés de l’horizon. Mais puisque Sélène n’était pas favorable, Phaebus a choisi Vénus et le 6 juin nous aurons un transit de la planète devant le disque solaire. Bien visible en Amérique du Sud et au Groenland, nous pourrons, en France, suivre la fin du passage au lever du Soleil et repérer le petit point noir de Vénus. Souhaitons un horizon bien dégagé car les prochains transits auront lieu le 11 décembre 2117 en double avec celui du 8 Décembre 2125.

Cadeaux des planètes : tout, ou presque, notre Système solaire se laisse voir en ce mois de Janvier et à part Uranus de plus en plus délicat à observer nous aurons un ciel très riche.

  • Mercure est bien visible en début de mois le matin au Sud-Est
  • Mars, à l’Est vers minuit est encore au Sud-Ouest au lever du jour
  • Jupiter est fidèle au Sud Est et jusqu’après minuit à l’O.N.O
  • Saturne, en milieu de nuit est à l’Est-Sud-Est puis plein Sud
  • Neptune, bien visible en soirée a rendez-vous avec Vénus le 13

Cadeaux de la Voie Lactée. Bien que le mot « exoplanète » n’ait pas été admis officiellement par l’Union Astronomique Internationale l’objet nommé Kepler 22b fait l’actualité depuis sa détection par la sonde Kepler qui a quitté la Terre en 2009. On la considère déjà comme « une sœur » de la Terre, car si la condition de distance à son étoile lui maintenant une température d’environ 20°C cela n’est pas encore suffisant pour faire une analyse avec la vie terrestre qui pourrait y subsister. Toutefois parmi les centaines de « planètes extérieures » c’est l’une des mieux placées comme candidate à une exobiologie qui va occuper de très nombreux chercheurs dans les années à venir. Si l’on peut envisager avant la fin de ce siècle une escapade sur Mars après environ 500 jours de voyage alors que la lumière met une dizaine de secondes pour nous relier à elle, Kepler 22b est à 600 années-lumière et dans ces conditions, puisque c’est l’époque des vœux, nous pouvons essayer de présenter les nôtres à notre « sœur lointaine » et espérer, en réponse, recevoir les siens dans 1200 ans…

Bernard Milet

 

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